Αλέξης Ακριθάκης (1939-1994)

Γεννήθηκε το 1939 στην Αθήνα. Το ενδιαφέρον του για τη ζωγραφική εκδηλώθηκε από τα μαθητικά του χρόνια, δεν έκανε όμως ποτέ επίσημες σπουδές. Η γνωριμία του, ωστόσο, με το φιλόσοφο Γιώργο Μακρή υπήρξε αποφασιστική και τον οδήγησε στη συστηματική ενασχόληση με την τέχνη. Την περίοδο 1958-1960 έζησε στο Παρίσι, όπου γνωρίστηκε με τον Alberto Giacometti και άλλες σημαντικές προσωπικότητες και συνδέθηκε με στενή φιλία με τον Θανάση Τσίγκο. Το 1968 πήγε στο Βερολίνο ως υπότροφος της D.A.A.D., παραμένοντας συνολικά ως το 1984. Εκεί συνδέθηκε με τον Κωνσταντίνο Ξενάκη και ήρθε σε επαφή με κύκλους του χορού και του θεάτρου, που αναζωπύρωσαν το ενδιαφέρον του για το θέατρο. Το 1965 παρουσίασε την πρώτη ατομική του έκθεση στο Γαλλικό Ινστιτούτο της Αθήνας, την οποία οι κριτικοί δέχτηκαν με επιφύλαξη. Ακολούθησαν ατομικές παρουσιάσεις σε διάφορες ευρωπαϊκές γκαλερί, ανάμεσα στις οποίες και του Αλέξανδρου Ιόλα, καθώς και συμμετοχές σε ομαδικές εκθέσεις στην Ελλάδα και το εξωτερικό, ενώ το 1998 το έργο του παρουσιάστηκε αναδρομικά στην Εθνική Πινακοθήκη. Φύση ανήσυχη και επαναστατική, ο Ακριθάκης αρνήθηκε κάθε μορφής συμβατικότητα και έκανε τέχνη την ίδια τη ζωή. Η πρώτη φάση της δουλειάς του περιλαμβάνει συνθέσεις γραμμικές, ασπρόμαυρες, τα & "τσίκι τσίκι", που δημιουργούσε ξεκινώντας από μια τυχαία κουκίδα πάνω στο χαρτί. Αργότερα άρχισε να χρησιμοποιεί συγκεκριμένα εκφραστικά σύμβολα, όπως τον ήλιο, τη φωτιά, το μάτι, το πουλί, την καρδούλα, το ελικόπτερο, το αεροπλάνο, το καραβάκι, το βέλος και να δημιουργεί συνθέσεις με έντονες χρωματικές αντιθέσεις και περιγράμματα, καθώς και τη βαλίτσα, που αποτέλεσε ένα επαναλαμβανόμενο σύμβολο της αιώνιας φυγής. Σε μια μεταγενέστερη φάση, χρησιμοποιώντας καινούργια ή φθαρμένα ξύλα και ενσωματώνοντας στην επιφάνειά τους διάφορα ευτελή υλικά, δημιούργησε ξύλινες κατασκευές, που εμπλουτίστηκαν με επιζωγραφίσεις και λαμπάκια, καθρεφτάκια και πλαστικά λουλούδια. Παράλληλα δημιούργησε σειρές με κολλάζ, ενώ το 1986, σε συνεργασία με τον Γιώργο Λάππα, το Τσίρκο. Ασχολήθηκε επίσης με την εικονογράφηση βιβλίων και φιλοτέχνησε σκηνικά και κοστούμια για θεατρικές παραστάσεις. Απεβίωσε στην Αθήνα το 1994.

Alexis Akrithakis (1939-1994)

He was born in 1939 in Athens. His interest in painting manifested itself during his student years but he never took formal lessons. His acquaintance with the philosopher

Giorgos Makris, however, was decisive and led him to a systematic involvement with art. During 1958-1960 he lived in Paris where he met Alberto Giacometti and other important figures and became close friends with Thanasis Tsingos. In 1968 he went to Berlin on a scholarship from D.A.A.D. remaining, all in all, until 1984. There he met Konstantinos Xenakis and came into contact with dancing and theater circles, rekindling his interest in the theater. In 1965 he had his first solo show at the French Institute of Athens which the critics received with reservations. This was followed by other solo presentations in various European galleries, that of Alexandros Iolas among them, as well as participation in group exhibitions in Greece and abroad, while in 1998 his artworks were presented in a retrospective at the National Gallery. A restless and rebellious figure, Akrithakis rejected all forms of compromise and made art out of life itself. His first stage of work includes linear compositions, in black- and-white, the so-called tsiki-tsiki created by starting from a chance dot on the paper. Later he began to use specific expressive symbols, such as the sun, fire, eye, bird, heart, helicopter, airplane, row-boat, and the arrow and created compositions with intense color contrasts and outlines; there was also the suitcase, a repeated symbol of eternal escape. In a later stage, employing new or used wood and incorporating various cheap materials on its surface, he created wooden constructions, which he then enhanced by painting on them and adding little lights, mirrors and plastic flowers. At the same time, he did a series of collages while in 1986 in cooperation with Giorgos Lappas, he created his Circus. On a more limited scale, he was also involved with the illustration of books and made sets and costumes for theatrical performances. He passed away in Athens, (1994).